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Vida

Mucho cuidado con la Hepatitis C

Enfermedad mata a 400.000 personas al año

Foto: AFP

El virus de la hepatitis C es el responsable de una terrible enfermedad crónica, que progresa en silencio antes de provocar potencialmente cirrosis o cáncer de hígado, pero que ya es posible curar.

Esta enfermedad mata cada año a 400.000 personas, mientras que 71 millones son portadoras crónicas del virus, es decir, 1% de la población mundial, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Tras una fase de infección aguda, generalmente asintomática, una minoría de pacientes, entre 15% y 45%, elimina espontáneamente el virus, pero en la mayoría de casos este se instala en las células del hígado para convertirse en una enfermedad crónica, pero se mantiene silenciosa durante mucho tiempo, puesto que puede evolucionar durante 10, 20 y hasta 30 años antes de que aparezcan complicaciones graves como cirrosis o cáncer de hígado.

La hepatitis C se transmite esencialmente a través de la sangre. Las transfusiones fueron durante mucho tiempo una vía importante de contaminación, pero con el desarrollo de tests de detección, este tipo de contagio prácticamente desapareció. También se puede transmitir durante la realización de tatuajes y piercings y más puntualmente, mediante una relación sexual o de una madre al feto.

MEDICINA

La producción en los años 2010 de nuevos antivirales de "acción directa", capaces de eliminar el virus en pocos meses en más de 95% de los casos, revolucionó el tratamiento de esta enfermedad. Se trata sobre todo del sofosbuvir, comercializado por el gigante farmacéutico Gilead bajo el nombre de Sovaldi.

Estos medicamentos hacen de la hepatitis C "la única enfermedad viral crónica que se puede curar", según el Instituto Nacional de Salud y de Investigación Médica de Francia.

A finales de 2017, únicamente 5 millones de personas de un total de 71 millones de enfermos crónicos habían sido tratados con antivirales de acción directa, según la OMS.

"Queda mucho por hacer antes de lograr la meta de tratar el 80%" de las personas infectadas "en 2030", advierte la organización internacional.

PERIODISTA: Mario Taboada

EMAIL: [email protected]

Lunes 05 Octubre, 2020

HORA: 09:00 PM

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