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Deportes

Álvaro Rojas vibró con centenario manudo

Buzón de Rodrigo

Álvaro Rojas, con 98 años, en el tributo de la Liga en 2017, junto a su hijo Marco Antonio. (foto Prensa de Alajuelense)

PREGUNTA: José Antonio Pastor Pacheco (Curridabat, San José). Me gustaría conocer la trayectoria del exfutbolista rojinegro Álvaro Rojas Espinoza, quien falleció esta semana a los 100 años y tenía la misma edad de la Liga Deportiva Alajuelense. 

RESPUESTA: Álvaro Rojas Espinoza era un apasionado del fútbol, un deporte del que no dejaba de aprender ni descubrir su magia y que le cambió su existencia desde que empezó a jugarlo en forma oficial a los 15 años en su natal Atenas, de Alajuela.

Nacido hace 100 años, el 12 de agosto de 1919, en el mismo año de fundación de su amada Liga Deportiva Alajuelense, militó en equipos provinciales y federados hasta vincularse con el primer equipo rojinegro, con el que jugó entre 1935 y 1945, pues se retiró a los 25 años, para dedicarse a su profesión de ingeniero agrónomo.

Como jugador manudo conquistó tres títulos de la Primera División (1939, 1941 y 1945) y se adjudicó las Copas Borsalino (1942) y Gran Bretaña (1944). Se caracterizó por ser un jugador versátil, un delantero incómodo que iba por todos los balones y que solía sacar de quicio a los zagueros con la pelota en los pies.

Sólo registró dos llamados a la Selección tica, el primero para realizar en 1942 una gira amistosa a Guatemala ante clubes chapines; y el segundo fue en 1943 para el Campeonato Centroamericano y del Caribe de Fútbol en El Salvador. En total, sumó cuatro goles en seis juegos internacionales de clase A. 

Como dirigente fue vicepresidente de la Liga y cuatro veces jerarca de la Fedefútbol, en 1957, 1963-1964, 1969 y 1973. Además fue presidente municipal de Atenas (1944), diputado (1949-1953), viceministro y ministro de Agricultura (1970-1974). Se distinguió por ser un activo promotor en la construcción de instalaciones deportivas.

Estuvo casado con Ligia Jenkins Zamora por más de seis décadas, entre 1945 y el 2009, año del fallecimiento de su esposa; tuvieron cuatro hijos (tres hombres y una mujer), 12 nietos y nueve bisnietos.

Hace dos años, el 13 de agosto del 2017 –un día después de su cumpleaños 98–, recibió un homenaje de Alajuelense antes de un clásico provincial contra Herediano (su equipo perdió 0-1), durante la cuarta jornada del Torneo de Apertura 2017.

Su gran ilusión era vivir en forma intensa el reciente Centenario de creación de Alajuelense, que se dio el 18 de junio, aunque los festejos se organizaron para el 22 de junio. Y el sueño se le cumplió. Don Álvaro falleció a los 100 años y ocho días, el pasado 20 de agosto.

Este apasionado seguidor rojinegro era hasta semana el exjugador manudo y el exseleccionado más longevo de nuestro balompié. Al fallecer, la condición del más veterano de la ‘Tricolor’ la disfruta hoy Alberto "Gallego" Armijo, de casi 93 años (los cumple el 27 de setiembre) y exgoleador del Cartaginés, la Universidad de Costa Rica y la Selección. 

A Armijo le siguen, como los de mayor edad en la 'Sele', el exatacante Miguel Ángel "Chumpi" Zeledón (92 años), el exportero Carlos Alvarado (91 años) y el exlateral izquierdo Alex Sánchez (89 años).

PERIODISTA: Redacción Diario Extra

CRÉDITOS: Rodrigo Calvo C.

EMAIL: [email protected]

Sábado 24 Agosto, 2019

HORA: 12:00 AM

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