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Vida

El peligro de los “besos” de las mascotas en la cara

Vida

Hoy en día las mascotas se han vuelto muy habituales compañías de personas que por una u otra razón deciden vivir solas. En casi en todos los hogares tienen un animalito de compañía que -por lo general- suele ser un perrito o un independiente gato y muchos los consideran como su familia. A tal grado llega esta consideración que no solo les permiten compartir su cama sino comer con ellos y hasta darles muestras a veces exageradas de cariño como besos.

La Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria calcula que en Estados Unidos hay 163 millones de mascotas: 78 millones son perros y 85 millones  gatos.

Y en una encuesta llevada a cabo por la organización en 2015, 63% de esos dueños de mascotas dijeron que consideraban a sus animales como miembros de su familia.

Entonces, como un miembro más de la familia, ¿debemos dejar que nos den muestras de afecto, como un "beso" en la cara?

Los perros pasan la mitad de su vida colocando la nariz en esquinas asquerosas u oliendo las heces de otros perros así que sus hocicos están llenos de bacterias, virus y gérmenes de todo tipo. Pero no sólo es lo que nuestras mascotas olfatean, también está lo que transportan en la saliva.

La mayoría de las enfermedades infecciosas que afectan a los perros y gatos no afectan a los humanos, y viceversa. Pero algunas infecciones, las llamadas enfermedades zoonóticas, sí pueden transmitirse entre animales y humanos.

Y este contagio se produce cuando una persona entra en contacto directo con la saliva o las heces de un animal infectado.

Entre las bacterias zoonóticas más comunes que pueden causar enfermedades en humanos están la salmonella, clostridium, E. coli y campylobacter.

Esta última puede causar diarrea y gastroenteritis, que en Reino Unido es la causa más común de envenenamiento alimentario.

Se cree que casi la mitad de los perros mascotas tienen una infección de campilobacteriosis, muchos de ellos sin presentar síntomas y un perro infectado puede transmitir la bacteria a su dueño por contacto de saliva o las heces.

Los humanos pueden contraer esta enfermedad si no ponen en práctica una higiene apropiada después de estar en contacto con un animal infectado.

 

IMPORTANCIA DEL CUIDADO DE LA MASCOTA

 

Hay otras bacterias que pueden transmitirse tanto del perro a su dueño como del dueño a su mascota, como la E. coli, una infección grave que incluye diarrea vómito y deshidratación.

Los perros y gatos también pueden transmitir infecciones fúngicas, como la dermatofitosis (comúnmente llamada tiña), aunque esta no se transmite por la saliva sino al tocar una superficie que ha estado en contacto con la infección.

Y nuestras queridas mascotas también pueden propagar parásitos como el ascaris, cuando un humano accidentalmente se traga los huevos de este gusano.

Hay otros riesgos. Un estudio llevado a cabo en Francia entre 2001 y 2011 encontró que 42 niños menores de 4 años resultaron infectados con la bacteria Pasteurella multocida, que se encuentra de forma natural en la saliva de animales.

Casi la mitad de los niños estudiados eran bebés recién nacidos y la mayoría de estos resultaron infectados como resultado de perros o gatos que los habían lamido.

El estudio subrayó la necesidad de reducir el contacto entre bebés y mascotas.

Pero a pesar de todos estos posibles riesgos, los expertos aseguran que las bacterias y patógenos de nuestras mascotas no presentan un riesgo elevado para la mayoría de la gente.

De hecho, en muchas ocasiones es una persona la que contagia una enfermedad a un perro, y no al revés.

Si nuestras mascotas están bien cuidadas, con sus vacunas y tratamientos antiparasitarios al día, la transmisión de estas enfermedades de mascotas a humanos "hoy día prácticamente son residuales en ambientes urbanos".

Todos debemos ser conscientes de que nuestros perros van oliendo todo tipo de porquerías en sus paseos. 

Entre esas porquerías se pueden portar bacterias que nos originen algún tipo de problema. Pero esto se solventa con unas normas básicas como es lavarse las manos siempre antes de comer, o no permitir que el perro esté en la mesa de comida.

La recomendación de los expertos es que la gente con sistemas inmunes debilitados, como aquellos que se han sometido a tratamientos de quimioterapia o personas con VIH, eviten tener contacto con la saliva de sus mascotas.

Para el resto de la gente, basta tener una conciencia sana de lo que está en la boca de nuestras mascotas.

PERIODISTA: Redacción Diario Extra

EMAIL: [email protected]

Viernes 04 Noviembre, 2016

HORA: 12:00 AM

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